Ben Lariccia

Ben Lariccia, contributing writer, Youngstown, Ohio

La Ruota: The Wheel

May 2021
It almost goes without saying that surviving to adulthood presented serious challenges in the days of our Italian ancestors. When I researched my family tree, I could not help but pause when the documents revealed that my paternal great-grandfather...


On the Cover: A Snowplow for Capracotta

February 2021
In the days of my grandparents, winter often meant that a second story window became their front door. They were born and raised in Capracotta, in the High Molise, where heavy snow can begin piling up in October and last until May. In 2015, the...


Pasta’s Early Footprint in the Mahoning Valley

November 2020
The evening of June 29, 1906, a fire broke out in the large factory at the corner of Watt and Boardman Streets in Youngstown. The flames soon lit up the sky, filling the eastside of downtown with smoke. An entire pasta factory was being consumed by...


It’s Complicated

August 2020
For me, with Columbus, it’s complicated. I have no problem with the removal of statues that memorialize treasonous Confederate generals or KKK leaders. Columbus shouldn’t be lumped in with those individuals. We’ve celebrated our rich heritage on...


Mary’s Christmas Cookie in Howland Opened a Door

December 2019
"You never know the places a cookie can lead" Mary D’Altorio Masciangelo si è spenta nel giugno del 2018. La sua famiglia era una ricca fonte di informazioni sulla comunità italiana nella zona di Warren Youngstown, che la ricorda con affetto anche...


La Guardia at Ellis Island: The Door Held Open

November 2019
Affettuosamente soprannominato “The Little Flower”, sia per via della traduzione letterale del suo nome che per la sua bassa statura, Fiorello Enrico La Guardia è stato un gigante della politica statunitense. Figlio di un immigrato foggiano e di...


St. Francis of Assisi: The First Known Writer in Italian

July 2019
Il 4 ottobre ricorre la memoria di San Francesco d’Assisi, nato nel 1182 e fondatore dell’Ordine francescano. La sua opera, il Cantico delle Creature, noto anche come Cantico di Frate Sole e composto nel 1226 circa, costituisce il testo poetico più...


The Oblate Sisters of Villa Maria: from Italy to the Youngstown Area

October 2018
The Italian word “oblato” means “offered.” The Oblates of the Sacred Heart of Jesus have called the Diocese of Youngstown home for almost seven decades. They continue to dedicate their ministry, individually and collectively, as an offering to God....


Celestino Petrarca: A Newspaperman's Fight Against Prejudice

September 2018
Dal 1902 al 1938, l’area metropolitana di Youngstown ha vantato un settimanale in lingua italiana, Il Cittadino Italo Americano. Elpidio Buonpane ne avviò la pubblicazione nel 1902 e nel 1920 la vendette all’imprenditore Celestino Petrarca. In soli...


Local Italian American History: From Agnone to Hubbard Township - Part 2

July 2018
I primi immigranti italiani a stabilirsi nella valle del Mahoning giunsero durante lo sciopero dei minatori di carbone del 1873, quando i proprietari delle miniere ricorsero alla pratica di importare lavoratori sostitutivi, chiamati crumiri. La...


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